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Madrid construirá su Broadway en Callao

By   /  22 julio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

El Ayuntamiento de Madrid quiere transformar la plaza de Callao, en pleno centro de la Gran Vía, en una copia de Broadway y Times Square. El equipo de la alcaldesa Ana Botella pretende que el eje tenga el color y la luminosidad de las grandes avenidas de Nueva York.

El gobierno municipal ha comenzado a aprobar las licencias a las empresas que desean desplegar grandes carteles en la zona, principalmente tiendas de gran consumo, ocio y almacenes, según ha podido saber este diario. Los nuevos permisos dan vía libre para que en la plaza proliferen más pantallas además de las que ya lucen el Palacio de la Prensa, los cines Callao y el histórico edificio Carrión con su colorido cartel de Schweppes.

El Ayuntamiento argumenta que los carteles luminosos permiten a los tres de los 13 cines que han sobrevivido en la zona a potenciar su actividad, aunque los nuevos permisos aprobados por el ayuntamiento no están dirigidos a este tipo de negocios, sino a grandes marcas de distribución.

El gobierno local no ha querido desvelar hasta ahora las empresas que han solicitado los permisos para la implantación de grandes pantallas LED, pero reitera que uno de los propósitos del plan es que los cines que persisten en la zona no cierren.
 

 
El gobierno local asegura que los permisos para pantallas buscan proteger a los cines, aunque han sido concedidas a grandes tiendas
 

 
El concejal de UPyD, Luis Mariano Palacios, ha criticado la falta de información del gobierno local acerca del plan bautizado como “Escenas Encendidas”. El concejal opositor quiso saber si los edificios de la zona, con gran valor artístico y arquitectónico, serán afectados o tapados por la instalación de las pantallas.

La coordinadora de la Oficina de Planificación Urbana, Beatriz Lobón, respondió que ningún edificio será taladrado para la colocación de los carteles luminosos y aseguró que su instalación será de forma “provisional” durante tres años.

La oposición municipal critica la falta de criterio del gobierno que ha permitido que durante los últimos años la Gran Vía pierda su espíritu de arteria cultural para convertirse en zoco de franquicias, cafeterías y tiendas de souvenirs de todo tipo.

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Visa monopoliza el pago en los estadios de Brasil

By   /  7 julio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Las colas para comprar una camiseta del Mundial de Brasil son enormes en el estadio Fonte Nova, en Salvador de Bahía. Los chiringuitos oficiales de la FIFA se llenan de aficionados que antes de entrar a los partidos desean una camiseta oficial de la Copa del Mundo, los imanes del artista brasileño Romero Britto o los peluches de la mascota oficial.

Los vendedores no dan abasto. Los sistemas sufren problemas en la conexión y algunos de los compradores son rechazados. “No aceptamos MasterCard. Sólo Visa”, explica una de las dependientas.

Los aficionados sin efectivo ni Visa son enviados a otro extremo del estadio donde los trabajadores de Visa, que firmó un contrato de exclusividad con la FIFA desde el Mundial de Sudáfrica 2010, prometen gestionar al momento una nueva tarjeta para poder comprar el arsenal de pegatinas, gorros, camisetas, imanes y banderas. Pero muchos aficionados pierden la paciencia y acuden al campo para disfrutar de los momentos previos del partido.
 

 
Visa desplegó 3.000 terminales y 75 cajeros automáticos en las 12 sedes del Mundial
 

 
La situación se repite en el resto de estadios de la Copa del Mundo de fútbol. Los extranjeros que visitan Brasil con motivo del acontecimiento deportivo han gastado 138 millones de euros durante los partidos de la primera fase, según un informe realizado por la propia empresa, que desplegó 3.000 terminales y 75 cajeros automáticos en las 12 sedes.

Por nacionalidades, el gasto ha sido dominado por los países americanos. Los turistas estadounidenses son los que más han gastado en Brasil durante los días del Mundial en las ciudades sede. Los aficionados de la selección estadounidense gastaron 35 millones de dólares en los tres partidos que jugó su selección durante la primera fase de grupos. Le siguieron los británicos con 11,8 millones, los franceses con 8,2 millones y los mexicanos con 7,5 millones y los argentinos con 6,2 millones.

Los españoles, eliminados en el segundo partido contra Chile, apenas gastaron 2,9 millones de euros.

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La adjudicataria del BiciMad: sin web y con números rojos

By   /  30 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Bonopark, la empresa que ganó un contrato de 25 millones de euros con el Ayuntamiento de Madrid para desplegar la red de bicicletas públicas de la ciudad, arrastra números rojos en sus últimos resultados de cuentas. La explotación de resultados el año 2012 arroja un saldo negativo: -20.792 euros, según los datos publicados en el Registro Mercantil.

A la compañía, que también ofrece el servicio de bicicletas públicas en San Sebastián, le ha quedado grande, hasta los momentos, el traje estrenado en Madrid. Desde el lunes 23 de junio cuando se inauguró el servicio de bicicletas públicas BiciMad, el sistema no ha podido funcionar con normalidad y las incidencias y los problemas técnicos han sido constantes.

Las paradas suelen tener dificultades para entregar las tarjetas de funcionamiento y las pantallas de los tótems a menudo están paralizadas o dan problemas de conexión. Los últimos días también han mostrado videos pornográficos, según ha reconocido la propia empresa gestora del servicio, que ha pedido disculpas a los usuarios.

Bonopark, que deberá gestionar 1.500 bicicletas en la primera fase de iniciación del servicio BiciMad, pero que tendrá que extender el sistema a prácticamente toda la ciudad, cuenta con un aval tecnológico discreto y débil. La empresa no tiene ni siquiera una página web como carta de presentación. “Ya tenemos casi todo hecho, pero no nos ha dado tiempo de lanzarla”, explica una de las portavoces de la empresa.
 

 
Las asociaciones empresariales de la bicicleta han denunciado el contrato con Bonopark
 

 
La adjudicación ya ha tenido las primeras consecuencias. La Asociación de Marcas y Bicicletas de España (AMBE) ha presentado una denuncia ante la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) por la adjudicación del servicio. La asociación, que agrupa a fabricantes y distribuidores de bicicletas, asegura que el proceso se ha llevado a cabo de forma irregular y entiende que se ha vulnerado el derecho a la libre competencia.

La asociación entiende que Bonopark no tiene la solvencia técnica ni económica para encargarse de un proyecto de la envergadura de Bicimad. El sistema informático ha sido provisto por la empresa estadounidense Alta Bicycle que se encuentra en situación de quiebra, según ha denunciado la asociación empresarial.

Las compañías del sector entienden que el Ayuntamiento ha exigido a Bonopark condiciones de negocio inasumibles a largo plazo, algo que ya sucedió en Barcelona con el servicio de bicicletas públicas Bicing. El ayuntamiento catalán tuvo que ajustar al alza el contrato con la empresa explotadora del servicio, Clear Channel, para que la compañía ejecutara las mejoras básicas y técnicas.

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La bicicleta pública de Madrid muere de éxito en su primera semana

By   /  26 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

La alcaldesa de Madrid, Ana Botella (PP), ha derrapado con el nuevo sistema de bicicletas públicas de Madrid, que han iniciado operaciones el lunes pasado. La mayoría de los puntos (tótems) no entregan las tarjetas que ya han sido pagadas por los usuarios previamente en la página web del servicio.

“El sistema está colapsado y no podemos recoger las incidencias”, explicaba una agente de atención al público en el teléfono de incidencias del servicio.

Los problemas informáticos han perdurado durante los primeros cuatro días de funcionamiento. Las dificultades para recoger las tarjetas se han repetido en la mayoría de tótems y el servicio de atención telefónica no ha podido dar explicaciones al caos generalizado.

Pantallas paralizadas

Los problemas de funcionamiento en las pantallas también se repitieron en gran parte de los tótems de las 123 estaciones que están disponibles durante la primera fase del plan de bicicletas públicas. Algunas pantallas no reconocían las pulsaciones mientras que otras permanecían paralizadas mostrando una publicidad que no dejaba acceder al sistema. El primer día gran parte de la red mostraba el mensaje: “equipo en mantenimiento”

“He ido a tres paradas y la pantalla no funciona en ninguna. He probado sacar el abono o la tarjeta de un solo uso, pero ninguna opción sirve”, explicaba ayer una usuaria en el tótem 105 de la calle Serrano. “Yo ya he pagado por el bono pero no puedo usarlo”, explicó otro usuario en la misma parada.

“BiciMad se ha convertido en realidad mucho más tarde de lo prometido por el PP: hace un año la alcaldesa decía que funcionaría en noviembre de 2013 y ha llegado en junio de 2014. ¿No ha habido tiempo de probar todo el sistema? ¿Cómo pueden decir que les ha superado la demanda? Exigimos al ayuntamiento de Madrid que ponga orden en este desconcierto”, explica el concejal de UPyD, David Ortega.

Cinco millones anuales

El sistema de bicicletas públicas ha sufrido una petición superior a la que la empresa Navarra Bonopark, adjudicataria del servicio, esperaba recibir. La empresa ha explicado que espera solucionar los problemas técnicos en los próximos días.

El ayuntamiento, que ha exigido este jueves una rápida normalización del servicio, pagará a la empresa cinco millones de euros anuales mientras que cada usuario deberá pagar un bono anual de 25 euros más 50 céntimos por cada trayecto.

Los responsables del ayuntamiento han asegurado que no esperaban una demanda tan elevada. Fue lo mismo que pasó con el sistema de bicicletas públicas en Barcelona hace siete años: un caos constante durante el primer año de funcionamiento.

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Le Mirage, el hotel de los ricos españoles en Tánger

By   /  15 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

La entrada del hotel no es un lobby convencional porque Le Mirage no parece un establecimiento turístico sino una casa de lujo abierta a pocos amigos. Una discreta mesa recibe a los huéspedes en una recepción más parecida a una sala de una mansión moderna que a la de un Hilton o un Meliá.

El hotel está enclavado en una pequeña colina desde donde nace el Atlántico africano. La playa se pierde en el horizonte desde una vista privilegiada, que no es otra que la de la suite presidencial donde han dormido el futbolista Leo Messi, los presidentes de gobierno José Luis Rodríguez Zapatero y Felipe González, el director de cine Pedro Almodóvar, el actor Antonio Banderas, el expresidentes francés Nicolás Sarkozy el multimillonario mexicano Carlos Slim.

La suite tiene un precio modesto en comparación con habitaciones de lujo extremo en otros rincones del planeta. El hotel cobra 8.000 euros la noche. Cuenta con dos habitaciones bien diferenciadas: una en colores blancos y dorados, con pequeños destellos en el techo que simulan el firmamento y la otra más sobria, completamente acristalada para un amanecer ante el imponente paisaje. Es la habitación del hombre y de la mujer en el caso que decidan dormir separados, explican los responsables del hotel.

La habitación del hombre cuanta también con un despacho para ejecutivos de primer nivel o jefes de estado. El último en usarlo ha sido el presidente rumano Traian Basescu, explica uno de los trabajadores del hotel. Dentro, hay una cocina, un espacio separado para que el huésped reciba masajes relajantes y un salón comedor con sillas también en tonalidad dorada.

El recinto cuenta con dos piscinas privadas y un área de descanso morisca con vistas a la hermosa playa de arenas doradas y un plácido océano donde nadie se baña. Alrededor no hay grandes construcciones sino pequeñas casas. La más cercana de la familia real saudí. También está la mansión abandonada que Felipe González dejó a medio hacer.


Recuerdo de los huéspedes.
 

El espacio cuenta con jardines ideales para las fiestas sin freno de los artistas o de los deportistas de élite durante sus noches de descanso. Y debajo del montículo se ubican las cuevas de Hércules, el lugar donde según la mitología se sentó Hércules para descansar después de haber separado África de Europa.

Un precio tan alto podría ser un excelente negocio para los empresarios británicos propietarios del hotel. Pero sus empleados explican que no es oro todo lo que reluce. Hay meses en que la suite presidencial permanece vacía. Los meses buenos se alquila en tres o cuatro ocasiones, confiesa la plantilla.

El hotel cuenta también con piscina pública, bares, restaurantes y salas de juego y recreación donde algunos huéspedes disfrutan de los partidos de liga BBVA. En el fondo, parece un hotel español más.

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Pelourinho: el barrio que nunca deja de bailar

By   /  15 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Los vendedores ambulantes en Salvador de Bahía tal vez son los más amables del mundo. Siempre sonriendo, cordiales, amistosos, regalan a los turistas una cinta de colores amarrada con tres nudos mientras invitan a los visitantes a pedir tres deseos. El turista, casi siempre tenso y desconfiado, está convencido de que, al final, tendrá que pagar que algo. Después del regalo llegan los ofrecimientos de collares, anillos y artesanía, pero los vendedores explican a los turistas que no deben estar tensos, que no les van a quitar dinero ni a obligar a comprar nada.

Más que un ofrecimiento, las vendedoras, algunas de ellas embarazadas, piden compra para su futuro hijo. Otras hacen bromas, cuentan su vida y también cantan y bailan. No les cuesta nada hacer pronósticos sobre los resultados del partido del mundial. “Hoy gana España”, decía un hombre de 60 años antes del partido. “Yo les siento energía de ganadores”. Algunas bailan, otras cantan. Están felices porque la afluencia de turistas para los partidos del Mundial ha disparado las ventas en la calle. Los collares con los colores de la bandera de Brasil, verde y amarillo, son los favoritos.

El grupo trabaja en la plaza del barrio donde Michael Jackson acudió a bailar hace algunos años para grabar su mítico videoclip They don´t care about us. El balcón donde salió a cantar se recuerda con una foto del rey del pop en tamaño real. En frente, una iglesia de color azul que contrasta con el resto de colores pasteles de los edificios coloniales, muchos de ellos recién restaurados.


Michael Jackson inmortalizado en el Pelourinho

Todas las calles del barrio están llenas de cintas de colores, banderas enormes de Brasil hechas con cintas de plástico que cubren las calles como un falso cielo y corazones amarillos y verdes. La policía militar tiene tomado el barrio. Y así será hasta que acabe el Mundial. Brasil quiere evitar los robos que puedan perjudicar la imagen del país. Alejados de la parte más turística, un grupo de niños juega en la calle.

El juego consiste en que uno comienza a cantar una canción y el resto baila las coreografías que le corresponde. “No tengo coche, no tengo techo pero a ella ella está conmigo porque le gusta mi lepo, lepo”, cuenta la canción que bailan los niños con una larga coreografía que se popularizó en los últimos carnavales. Es el mismo juego de la infancia del cantante Carliños Brown, que nació en las favelas de Salvador y que hizo bailar a un millón de personas en las calles de Barcelona hace casi una década.
 

 
Los niños juegan en la calle a bailar las coreografías de las canciones populares
 

 
Cada tienda de souvenir tiene tambores de todos los tamaños, el instrumento musical más popular en la ciudad que creció gracias a la exportación de azúcar con mano de obra de esclavos. Grupos de jóvenes sin camiseta exhiben sus maniobras con los ritmos musicales de la capoeira mientras los policías saludan a los aficionados españoles que pasean por el barrio con las camisetas de la selección española. Hacía pocos minutos hacían lo mismo y deseaban suerte a los holandeses. Están felices de participar en un evento deportivo que consideran histórico para el país.

En la parte más alta del barrio, construido en un sobre una pequeña montaña con vistas estratégicas a toda la bahía, una plaza se ha convertido en el encuentro de los aficionados holandeses que asistirían aquella tarde a la dulce venganza de un partido en el que humillarían a la selección española. Los edificios coloridos y coloniales recuerdan la fisionomía de Losboa, con su descuidado encanto. Todos vestidos de naranja corean las canciones que los organizadores pinchan especialmente para ellos. Hacen trenecitos, las chicas baten las palmas sobre los hombros de sus novios. Es la marea naranja cuyas olas humanas ahogarían horas más tarde a los aficionados españoles.

 
Las bahianas, mujeres con sus trajes blancos típicos y sus faldas abombadas hacen las delicias de los visitantes. Por cada foto piden 10 reales (unos tres euros) pero muchos de los visitantes habían sido advertidos por los guías turísticos locales de que un precio justo ronda entre los dos y los tres reales. Algo menos de un euro por sonreír y besar a los visitantes al ritmo de una samba suave que suena en los altavoces de algunas calles.
Los problemas de organización, especialmente las enormes colas para llegar y salir de algunos estadios, han quedado diluidos ante el ambiente colorido, festivo y la sonrisa permanente, a en ocasiones interesada y pero muchas veces sincera de los anfitriones. Luego de vender los collares, los vendedores confiesan de forma sincera su forma de vida en el Pelourinho. Compran la mercancía a los artesanos, pero son controlados por el gobierno local. Deben pagar impuestos para que su mercancía no sea decomisada por la policía.

Un día bueno, pueden llegar a ganar 100 reales, algo más de 30 euros. Es el ingreso que algunos ancianos usan para complementar su jubilación, unos 200 euros que apenas alcanza para la compra de comida del mes. Al final, desvelan que su vida no es tan alegre como parece, pero siguen sonriendo y bailando la canción que suena para celebrar el primer partido del mundial en Salvador de Bahía. No han conocido otra manera de vivir.

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El mayor túnel de viento en Europa se construirá en Madrid

By   /  14 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Un centro comercial también puede ser un destino turístico. El Sambil Outlet, el centro comercial que abrirá en otoño del próximo año en la M40 de Madrid, ha inventado una nueva atracción: el túnel del viento, el más grande de Europa, que tendrá el propósito de atraer visitantes para que el complejo pueda ser un destino para los propios madrileños.

Los responsables del nuevo complejo, el grupo venezolano Sambil, se inspiraron en otra atracción que servía como polo turístico: la pista de nieve del centro comercial Xanadú, también en Madrid. La caída del consumo y el exceso de competencia han hecho que los centros comerciales busquen diferenciarse con ofertas lúdicas atractivas.
 

 
La caída del consumo y el exceso de competencia hacen que los centros comerciales apuesten por ofertas lúdicas atractivas
 

 
El túnel de viento es una estructura que dispara aire hacia arriba y hace que los usuarios puedan volar y simular la caída con un paracaídas. El túnel del centro comercial ha sido encargado a la empresa checa de ingeniería Strojirna Litvinov y tendrá una altura de unos 30 metros.

El túnel, que será bautizado como Area 270 The Hurricane Factory simulará caídas libres de 330 kilómetros por hora. Será la primera atracción de este tipo en la Comunidad de Madrid, pero no la primera de España. El hotel Empordà, en Catalunya, cuenta con un servicio de este tipo.

“Desde el pasillo del centro comercial se verá el túnel. Los compradores verán a la gente volando y también será visible desde la calle”, asegura Arnold Moreno, director del grupo Sambil en España.

La atracción ha tenido un coste de seis millones de euros, según explican los responsables de la empresa. Con 40.000 metros cuadrados, el centro comercial (el antiguo M40) está en pleno proceso de remodelación y abrirá en otoño del próximo año.

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La mansión abandonada de Felipe González, nuevo reclamo turístico en Tánger

By   /  6 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

La vista sobre la primera playa del Atlántico en África se pierde en el horizonte. Es un enclave privilegiado. El océano parece manso y la arena de tonos cobrizos está desierta. Los guías turísticos de Tánger (Marruecos) tienen a la playa de Jebila como una de sus prioridades.

Allí, la mansión abandonada del ex presidente español Felipe González es punto de referencia. La estructura de hormigón, las columnas y los techos con más de tres años de abandono son más que una curiosidad. Los guías se detienen a explicar la historia de la villa inacabada del expresidente socialista.
 

 
El proyecto, en manos del arquitecto de los famosos, Joaquín Torres, tenía previstos 600 metros cuadrados
 

 
La parcela, de 5.000 metros cuadrados, está en primera línea de mar. Es un privilegio al alcance de muy pocos en una playa donde desembarcaron las inmobiliarias españolas antes del cataclismo del otro lado del estrecho.

El proyecto, en manos de la firma A-cero, liderado por el arquitecto de los famosos, Joaquín Torres, tenía prevista una construcción de 600 metros cuadrados, de una sola planta, con amplio jardín piscina y gran parte de la casa acristalada y orientada a las espléndidas vistas marítimas.

“Es una zona muy codiciada por los ricos y famosos españoles”; explica el guía local. “Aquí ha comprado terrenos la inmobiliaria del hijo de Jesús Gil, el ex presidente del Atlético de Madrid. Y esa obra paralizada que se ve allí es la casa de González. Se divorció de su mujer, se quedó sin dinero y mandó a parar las obras”, añade el guía.

El arquitecto Torres y el ex presidente sufrieron un importante desencuentro a raíz de que el arquitecto, habitual en los platós de televisión, ofreciera detalles sobre la mansión en el extinto y polémico programa La Noria, que emitía Telecinco.

Torres acabó enfrentado con la familia Cereceda, promotora de la exclusiva urbanización La Finca, a las afueras de Madrid, donde viven Iker Casillas, Cristiano Ronaldo y media plantilla del Real Madrid. El arquitecto no ha querido hacer comentarios sobre el proyecto que elaboró para el expresidente.
 

 
La casa de González había sido valorada en 2,5 millones de euros, pero su precio actual es incierto
 

 
González había conocido la zona en su visita al hotel Mirage, ubicado sobre un pequeño montículo desde donde se divisa toda la playa. Los vecinos aseguran que pocos marroquíes pueden darse el lujo de construir en primera línea de playa por lo que –especulan— la ayuda de su amigo, el rey Mohamed VI, fue decisiva para los permisos de edificación.

En el lugar se encuentran las cuevas de Hércules, donde el gigante descansó después de separar a África y Europa, según la mitología. Debajo del hotel está el balneario privado de Mohamed VI, justo al lado de unos terrenos propiedad de la familia real saudí.

La visita se complementa con la ruta que organizan los guías al cabo Espartel con el viejo faro enclavado justo donde se une el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo.

La casa de González había sido valorada en 2,5 millones de euros, pero su precio actual es incierto. Junto a la casa hay otra construcción similar, también construida por la inmobiliaria Gilmar, de Jesús Gil, que está en venta.

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La medina de Tetuán: una aldea medieval en la urbe

By   /  1 junio, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Marruecos, montado sobre el tren de la modernidad, construye a grandes marchas las nuevas infraestructuras que reclama su población deseosa de una vida más moderna y con más comodidades. Los barrios residenciales, con pisos de protección oficial para los jóvenes y las nuevas familias, crecen en las afueras de Tetuán.

Sin importar la hora, en las rotondas siempre hay algún jardinero trabajando y regando los espacios que hacen olvidar la sequía del país. Las nuevas estructuras crecen con prisas: nueva estación de autobuses, nueva estación de trenes, carreteras en ampliación. El 5% anual de crecimiento no es un dato macroeconómico más. Se refleja en las calles, en las obras, en los trabajos de restauración, en los crecientes índices de universitarios.  

 
Marruecos crece a un ritmo anual del 5%
 

 

Pero dentro de las murallas de la medina, la ciudad antigua de Tetuán, el tiempo lleva otro ritmo. Las calles estrechas se convierten en un mercado callejero al aire libre. Se supone que la actividad debe ser frenética, por escasea la mercancía y los mercaderes: es viernes y es momento de oración.

La visita de un grupo de españoles parece siempre una novedad, a pesar de que la medina está acostumbrada a recibir turistas. Las carnicerías huelen a carne. No son espacios asépticos donde no huele a nada y donde las piezas están bien colocadas, envueltas con papel de plástico, siempre atendidos los carniceros que manipulan la carne con guantes. Herederos de negocios familiares, en las vitrinas hay sangre de ternera, de vaca y de cordero que se convertirá en el jugo de la carne asada.


Niño en la Medina de Tetuán.
 

Encantados por la presencia de extranjeros, algunos comerciantes enseñan sus comercios. El horno de pan de una callejuela muestra abre sus puertas y el hijo adolescente del propietario explica cómo se hornea desde siempre, en un semisótano con olor a pan fresco. Allí también acuden las amas de casa con las amas preparadas en casa y que dejan parte del preparado como pago por los utilizar el horno.

Más adelante, huele a leche. Una mujer con una gran bolsa llena de botellas de Coca-Cola enjuaga los envases con agua para luego rellenarlos con leche fresca. La amabilidad ha acabado de repente. No quiere fotos. Ni a ella, que se tapa la cara y pide al grupo que se marche, ni a sus botellas de leche recién ordeñada y embotellada a mano.

Una brisa arrastra el olor de un puesto de especias. Hiervas, condimentos de todos los colores y sabores potenciadores. Hay frascos que mezclan más de 20 especias diferentes para las carnes o los pollos. Justo a su lado, los pollos comen cereales en el suelo, se mueven con cierta libertad. Es una pequeña granja y los bordes del local están alfombrados de forma irregular por las plumas caídas de las aves que se van alimentando hasta el día de su sacrificio.  

 
Las casas pasan de padres a hijos y se llega a acuerdo para repartir las propiedades
 

 

Las mujeres que viven en la medina lavan las rejas de su casa con una escoba que mojan en un cubo con agua y jabón. También limpian la calle, que no es más que un concurrido rellano. La guía turística explica que las casas siempre pasan de padres a hijos y se llega a un acuerdo para repartir las propiedades en familia. Acudir a un juzgado es una deshonra en la que sólo caen las familias del resto de la ciudad, que van a abogados con la misma frecuencia que los occidentales.

Las tiendas destinadas a vender ropa típica bereber y a los turistas quieren explicar las tradiciones. La guía muestra el traje con el que se viste a los niños cuando acuden a su “fiesta de la circuncisión”. También las vestimentas de las mujeres bereber, tan coloridos como los puestos de pintura en polvo de todos los colores que vende un tendero. Es para pintar las casas, explica en perfecto español su propietario que, como muchos habitantes de Tetuán, conservan la lengua de sus antepasados.

La visita también incluye una parada en el hostal donde se grabó la serie de televisión El tiempo entre costuras, basada en la novela de María Dueñas. Exquisita en la decoración de la habitación de la protagonista y de los patios interiores, la terraza del inmueble ofrece una privilegiada vista sobre todos los tejados de la ciudad, llenos de ropa extendida, antenas de televisión y juguetes infantiles.

Llena de bajas casas blancas, fue una ciudad encumbrada por los expulsados por la Reconquista española. Musulmanes y judíos sefardíes convirtieron a Tetuán en un pueblo andaluz más, radiante por la luz reflejada en sus paredes. Desde la altura se entiende por qué, enclavada en las montañas, es conocida como la Paloma Blanca.

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Los hoteles de Mallorca desmienten a la patronal: “No pagamos tantos impuestos”

By   /  29 mayo, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

La patronal hotelera de Mallorca ha puesto el grito en el cielo por la supuesta presión recaudatoria a la que han sido sometida por parte de los ayuntamientos. La Federación Empresarial Hotelera de Mallorca ha denunciado que los impuestos municipales de aguas, recogida de basuras y alcantarillado se han disparado el 30% durante los últimos dos años, pero sus asociados han desacreditado la versión oficial.

“Es una situación muy preocupante. En algunos municipios, los hoteles le están pagando el agua a todo el pueblo”, explicó Inmaculada Benito, vicepresidenta de la Federación Empresarial Hotelera de Mallorca, esta semana durante a presentación de un plan especial para que el Gobierno recorte los impuestos al sector.

Pero los hoteles de Mallorca aseguran que la situación no es tan crítica, ni tan preocupante como la pinta la patronal. “Es cierto que han aumentado, pero en relación con otros gastos que han subido mucho más, no lo notamos especialmente. Creo que exageran el tono de la queja para pintar la situación más crítica de lo que es y que el Gobierno nos rebaje más impuestos”, explica un empresario hotelero de Mallorca que pidió mantener su nombre en el anonimato.
 

 
La federación acusa a los ayuntameintos de querar tapar el déficit local con impuestos a los hoteles
 

 
Los hoteleros han notado el peso de otro tipo de costes como los energéticos o los del IVA. “Soportamos un mayor gasto de impuestos municipales pero no es en mayor proporción a los del resto de la sociedad”, agrega otro empresario que niega la teoría de la federación que asegura que los ayuntamientos recargaron en mayor proporción los impuestos municipales a los hoteles.

La federación denunció esta semana que los gobiernos locales intentan tapar sus déficits con un aumento de impuestos y que el sector debe soportar una dura carga fiscal que está mermando los beneficios pese a la mayor ocupación.

La patronal de hoteleros de Mallorca ha solicitado al ministerio que dirige Cristóbal Montoro medidas fiscales especiales para el sector, entre ellas una reducción por las indemnizaciones de los trabajadores temporales contratados en temporada baja e incentivos fiscales para las reformas de hoteles obsoletos.

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Los hoteleros piden un plan especial para el sector con menos impuestos y más incentivos

By   /  27 mayo, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Los hoteleros de Mallorca han presentado este martes una propuesta para que el sector disfrute de un plan especial que les permita obtener beneficios fiscales y facilidades de financiación más ventajosas.

La Federación de Empresarios Hoteleros de Mallorca solicitará al gobierno de Mariano Rajoy medidas urgentes para detener la caída de ingresos que, asegura, aqueja al sector. Ante la mayor competencia de destinos emergentes como Túnez y Turquía, los empresarios urgen al gobierno, una vez más, a fijar una rebaja de impuestos.

Los hoteleros, apoyados por las principales empresas turísticas de España con sede en Baleares, están convencidos de que la aplicación del IVA súper reducido del 4% contribuiría a una mejora del resultados del sector y de generación de empleo.

Los empresarios están preocupados por la obsolescencia de los hoteles de las zonas maduras, especialmente las del Mediterráneo. Por ello, piden la desgravación de las inversiones en sectores con infraestructuras obsoletas.

“Pensamos que ahora es el momento de presentar el conjunto de medidas para que sean tenidas en cuenta en la futura reforma laboral. Si no detenemos la fuga de los flujos naturales, cuando los destinos que ahora están inactivos, como Egipto, la situación pudiera ser mucho más grave”, explicó Aurelio Vázquez, presidente de la Federación Empresarial Hotelera de Mallorca.
 

 
Los empresarios quieren pagar menos indemnización por los trabajadores contratados fuera de la temporada alta
 

 
La batería de medidas, de 50 propuestas elaboradas con la ayuda de las firmas Cremades & Calvo Sotelo y Deloite, incluye también la eliminación de impuestos a sucesiones patrimoniales entre otra medidas de excepción. El sector quiere medidas fiscales especiales como las que disfrutan el cine, el automóvil y el sector minero.

Los empresarios turísticos han vuelto a esgrimir el argumento de que son la gallina de los huevos de oro de la economía y que, por ello, necesitan medidas especiales. Otra de las medidas contemplan incentivos por trabajadores contratados fuera de la temporada alta y también menores indemnizaciones por la extinción de los puestos de trabajo de los trabajadores temporales.

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Adif dispara su deuda para seguir con el AVE a todo tren

By   /  26 mayo, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Todas las líneas del AVE menos una (Madrid-Barcelona) son altamente deficitarias en España, pero Adif, la empresa pública que gestiona las infraestructuras ferroviarias, continuará construyendo tramos de AVE en toda España.

Para ejecutar las nuevas vías y mantener las existentes, Adif aumentará de 13.000 a 16.000 millones de euros su deuda durante este año, lo que supone el 1,5% del Producto Interior Bruto (PIB) español. Para hacer frente al proyecto expansivo de alta velocidad, la empresa ha comenzado a endeudarse de una forma inexplorada hasta ahora con emisiones de bonos a 10 años.

El dinero recogido con las primeras emisiones será utilizado para hacer frente a los vencimientos de las viejas deudas en las que la compañía incurrió para construir los trenes deficitarios. Adif pagará un interés superior al de los bonos del Estado (en concreto, 3,5%).

Sólo durante los cuatro primeros meses del año, España ha licitado 1.387 millones de euros en proyectos de alta velocidad, el doble de lo licitado el año pasado en el mismo período. El enorme gasto supone una tercera parte de todas las obras públicas promovidas por el ministerio de Fomento.
 

 
Adif duplica el ritmo de concesiones pese al cierre de líneas como la de Toledo-Albacete que transportaba nueve pasajeros al día
 

 
España cuenta con casi 3.000 kilómetros de AVE (sólo superada por China) pero la mayor parte de la red es deficitaria. Uno de los fracasos más estrepitosos ha sido el del AVE Toledo-Albacete, que fue clausurado en junio de 2011 porque sólo transportaba a nueve pasajeros al día.

El sistema de alta velocidad español dejó impresionado al propio El secretario de Transportes de la Administración de Estados Unidos, Ray LaHood, en su visita a España el 2009. Junto al exministro José Blanco, ahora investigado por la justicia, seguró que la red ferroviaria era maravillosa pero veía un sólo problema para Estados Unidos: el país, a diferencia de España, “no lo puede pagar”.

España ha gastado unos 50.000 millones de euros en líneas de AVE desde 1.992. El mantenimiento de cada kilómetro asciende a 100.000 euros cada año y hasta 200.000 euros en los tramos de túneles, un coste desproporcionado para la escasa afluencia de viajeros anuales: unos 20 millones. Pero el amplio crecimiento de la red ha traído beneficios. Las grandes constructoras se han beneficiado del despliegue, con frecuentes sobrecostes, y casi siempre beneficiando a las mismas empresas en sus subcontratas.

Pero tanto Adif como el gobierno de Mariano Rajoy aseguran que la inversión en trenes de alta velocidad no se pueden medir sólo en términos económicos sino que se debe valorar el beneficio social de la cohesión territorial. Lo mismo pensó el gobierno andaluz con su proyecto para comunicar todas las capitales de provincia por tren rápido pero que ha tenido que aparcar al no poder hacer frente a la deuda del proyecto de 280 millones de euros.

Consultado sobre la expansión de la red ferroviaria española, un consejero de Renfe, César Molinas, dio su opinión: “Sería mucho más barato transportar gratuitamente a todos los pasajeros de Renfe, a la hora que ellos quisieran, en automóviles Mercedes-Benz de último modelo”.

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Chauen: la ciudad azul donde el tiempo se detuvo

By   /  20 mayo, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

En la entrada de Chauen, a pocos kilómetros de Tetuán (Marruecos), decenas de niños se reúnen para lanzarse de cabeza a un pozo artificial construido en la orilla del riachuelo que cae de las montañas. Sobre las piedras hay grandes alfombras que dejaron sus dueños para que se laven con la fuerza de la caída del agua.

Desde el puente, el público disfruta de las piruetas, y los niños y adolescentes se lucen para los turistas. Todos entran al agua con la precaución de no ganar demasiada profundidad porque el pozo es demasiado pequeño. La modernidad llegó a Chauen y algunos adolescentes juegan fútbol con las consolas en un local a pie de calle pero la mayoría está en el río, admirando y aplaudiendo los movimientos del cuerpo y no de los dedos.

Chauen está acostumbrada a recibir españoles. Fueron españoles quienes la fundaron tras la expulsión de los judíos y musulmanes de Al-Andalus y por eso sus calles y sus casas recuerdan a los pueblos andaluces. Casi todas las casas de la ciudad están pintadas de azul en la base y blanco en los techos. Los habitantes están convencidos de que el color azul hace que las viviendas sean más frescas durante los meses más calurosos del año.
 

 
La guía turística parece avergonzada de la creencia popular de que las fotos roban el alma de los retratados
 

 
Las mujeres mayores, vestidas de negro, se tapan la cara cuando ven a los turistas pasar. “Piensan que las fotos les roban el alma”, explica un joven. Pero la guía turística, contratada por el gobierno de Marruecos para mostrar la ciudad a un grupo de españoles, no quiere ahondar en las razones por las que casi todos los ancianos se niegan a salir en fotografías, se tapan el rostro y hasta amenazan con su bastón. La anfitriona parece avergonzada de explicar una creencia popular, como si los mitos y leyendas del pueblo restaran mérito a una sociedad que compite por subirse al tren de la modernidad.


Calle de Chauen.
 

Casi todos en el pueblo hablan perfecto español. Quinientos años no han erosionado la lengua de los fundadores. Los artesanos sacan sus creaciones en las escaleras del la ciudad, enclavada en los cuernos de la montaña. Los talleres están abiertos de par en par para demostrar que los productos se hacen a mano.

Un orfebre explica que heredó el oficio de su padre y su abuelo. Después de 30 años esculpiendo platos y bandejas a mano traza perfectas líneas rectas, estrellas y flores. Explica con pasión su oficio para terminar ofreciendo una bandeja dorada por 200 dirhams (18,2 euros). También acepta euros, como todos los comerciantes, pero con un tipo de cambio redondeado que los favorece ligeramente: 20 euros.

El tiempo se detuvo en Chouen durante muchos años en los que no se dejaba entrar a turistas a la ciudad que era considerada santa. Eso le permitió la conservación de su estructura medieval, hoy tan valorada por los españoles que el año pasado sobrepasaron a los franceses como primera nacionalidad turística en la zona.

La plaza recibe a un grupo de música típico de la región de las montañas del Rif. Las trompetas desafinan pero sus coloridos trajes hacen las delicias del grupo de españoles y de cuatro turistas asiáticos, los únicos en la localidad el viernes pasado. Chouen estaba de fiesta. Recibía la visita de autoridades regionales y de otros países para una exposición fotográfica y una exhibición de las cooperativas femeninas que ofrecen productos agroalimentarios.

Un grupo de hombres descansa en una banqueta de Chauen.
 

La guía turística aprovecha cada explicación, cada parada, para alabar la gestión del Rey Mohamed VI, que, según la anfitriona, ha luchado por lograr una mayor igualdad de la mujer al permitir sólo la poligamia a hombres cuya primera mujer lo autorice.

La visita de una delegación de autoridades es todo un acontecimiento y la gente se vuelca para observar la novedad de los hombres trajeados y rodeados de guardaespaldas que visitan los puestos en el mercadillo callejeros de las cooperativistas.
 

 
El mercadillo ofrece todo tipo de productos: leche fresca en botellas de Coca-Cola, hiervas de todo tipo, pollos vivos y hachís
 

 
En la medina, el centro de la ciudad antigua, el mercadillo ofrece todo tipo de productos: leche fresca en botellas de Coca-Cola y Sprite, hiervas de todo tipo, pollos vivos y hachís que se produce en los campos cercanos y que los vendedores ofrecen de forma discreta a los hombres jóvenes. Nunca a una mujer ni a un hombre mayor.

El respeto a los ancianos es una buena costumbre que permanece inalterada a pesar del paso del tiempo. Lo jóvenes siempre respetan sus banquetas y nunca se sientan en el lugar que le gusta a los abuelos. Hay cosas que nunca cambiarán en Chauen.

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Parrós: la empresa que lo gana todo con Adif

By   /  5 mayo, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

La investigación judicial de la operación Yogui, que sigue una trama de corrupción en las obras del AVE Barcelona-Figueres, se inició con la denuncia de un empresario rival de la empresa constructora Isolux-Corsán. El competidor, enterado de las presuntas irregularidades, decidió denunciar el asunto en Barcelona.

Pero no se trata, ni mucho menos, un caso aislado. Las adjudicaciones y contrataciones de trenes de alta velocidad han levantado gran malestar entre las empresas del sector que nunca resultan beneficiadas de los concursos. Algunas de estas compañías han visto con sorpresa cómo Parrós, una compañía constructora asentada en Bolaños de Calatrava (Ciudad Real) ha ganado el 80% de una obra que pareciera menor pero que resulta millonaria: la construcción de los agujeros donde se instalan los postes de electricidad.

Con una facturación de 30 millones de euros anuales, el trabajo de Parrós no implica una tecnología de otro planeta: debe abrir agujeros cada 50 metros con unas medidas determinadas para la instalación de los postes. Las obras son ejecutadas por máquinas excavadoras, lo que significa que se trata de un proceso sistematizado y repetitivo. Una decena de empresas están capacitadas en España para hacer este tipo de trabajo, pero Parrós ha mantenido hasta ahora el monopolio de las obras.

Las subcontratas

Para la construcción de las líneas de Alta Velocidad, Adif (la empresa pública encargada de construir las vías de tren) convoca a concursos públicos y abiertos y generalmente tiene cuidado de no adjudicar siempre a las mismas empresas, aunque ACS y OHL llevan la delantera. Pero cada compañía ganadora subcontrata los servicios sin necesidad de convocar a concursos.

Es en esta fase donde Parrós ratifica su capacidad para abrir huecos. La propia empresa, con 180 trabajadores, se jacta de haber ganado el 80% de los trabajos del AVE, aunque la patronal manchega eleva el porcentaje hasta el 90%. En ocasiones, la autopromoción de Parrós hace sospechar a sus competidores. Apenas un día después de que se informara que el consorcio de empresas españolas había ganado el proyecto del AVE a La Meca, el 27 de octubre de 2011, Parrós anunciaba que construiría los agujeros y la televisión autonómica de Castilla-La Mancha se hacía eco de la buena noticia.

Enterados antes que nadie

Fue la primera empresa en conocer su designación para la subcontratación de las obras. El resto de las compañías beneficiadas tuvo que esperar hasta enero, tres meses después, para saber el listado de subcontratadas de Cobra, Inabensa y OHL, adjudicatarias de la electrificación del AVE a La Meca.

Cuando la competencia pide explicaciones de por qué Parrós suele ganarlo todo o casi todo, reciben la misma respuesta por parte de las grandes empresas: “Adif nos pide que contratemos a Parrós”. La compañía no ha contestado las preguntas de este diario.

Hombre humilde y pregonero

La empresa es propiedad del empresario Sacramento Fernández Montes, una celebridad en Bolaños de Calatrava, su pueblo natal. De origen humilde, Fernández Montes emplea a más de 180 trabajadores lo que le aporta gran respeto en la localidad. Por ello fue nombrado Pregonero hace dos años durante las fiestas en honor al Santísimo Cristo de la Columna. En la gala, se fotografió risueño y feliz con la Reina y las Damas de las fiestas e hizo un discurso alabando los valores del esfuerzo y el sacrificio para superarse en la vida.

Su prestigio entre los empresarios de su comunidad lo llevó a recibir el premio de la Confederación Regional de Empresarios de Castilla-La Mancha, Cecam. La presidenta del gobierno autonómico, María Dolores de Cospedal, entregó la distinción hace tres años.

No hay duda de que Parrós, fundada en 1994, se relaciona bien. Gana fuerza en las construcciones del AVE y ahora no sólo hace los agujeros para la electrificación sino que también monta los postes y coloca el tendido. La compañía también avanza a alta velocidad.

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El dueño de Lotus promociona turismo y cultura en España

By   /  3 mayo, 2014  /  Noticias de Turismo y Viajes  /  No Comments

Fue el primero en invertir en Skype y la operación de venta le sirvió para hacerse con el capital que años más tarde le permitió comprar la escudería Renault y, más recientemente, Lotus. Luxemburgués residente en Londres, pero de padres gallegos, el inversor y hombre fuerte de la City londinense, Gerard López, desembarca en España con la intención de invertir en inmobiliaria y energías alternativas.
      

 
Con la inclusión gratuita del logo, que podrá ser visto por 600 millones de personas, López quiere dejar claro que llega a España comprometido con la cultura y el turismo
 

 
Y para presentar su intención de regresar a la tierra de sus padres en calidad de inversor, López ha comenzado una ronda de patrocinios culturales y turísticos. Este domingo presenta el coche Lotus donde ha regalado un espacio privilegiado del propio automóvil a la exposición del Greco, en Toledo. Con la inclusión gratuita del logo, que podrá ser visto por 600 millones de personas, López quiere dejar claro que llega a España comprometido con la cultura y el turismo del país y que sus capitales no llegan con plumas de buitre ni en bandada estacional como golondrinas.

En el coche, la exposición de El Greco tendrá el espacio central y más destacado por encima del resto de publicidades, pero el casco negro, y con bandera española, sólo hará referencia a la exposición toledana. Los pilotos Romain Grosjean y Pastor Maldonado llevarán en sus cabezas el rostro del genio que recreó el entierro del Conde Orgaz y que recorrerá Montmeló a 300 kilómetros por hora.

López regalará el casco que Lotus usará en el Gran Premio de España, con la publicidad de El Greco, en Barcelona, al presidente del gobierno, Mariano Rajoy, el próximo 8 de mayo en la Moncloa. También tiene previsto regalar otro al Rey Juan Carlos si finalmente asiste al gran premio el próximo 11 de mayo.

El pelotazo de Skype

López fue el primer inversor en Skype hasta que la compañía alzó vuelo y la vendió a eBay, una de las operaciones que lo catapultó a las altas esferas financieras. También es propietario de Icodemo, una inmobiliaria con inversiones en Europa, Estados Unidos, Asia y Europa del Este y hoy a través de sus fondos de capitales posee más de 40 empresas en todo el mundo.

Cofundador de Genii Capital, una gestión de la inversión privada y la firma de asesoría financiera, López ha comenzado a hacer contactos en España para sus futuras inversiones. Confía en el inminente despegue de la economía nacional y quiere estar bien posicionado cuando ello suceda. Su entorno explica que tiene especial interés por empresas tecnológicas que atraviesan sus fases tempranas, así como en el sector energético e inmobiliario.

Piloto y filantrópo

Como buen millonario, López también tiene su vocación artística y filantrópica. Coleccionista de arte asiático, destina unos cinco millones de euros a fundación de ayuda a los jóvenes y prepara una amplia exposición en 2016 sobre la vida y obra de Charles Chaplin que se abrirá en la localidad suiza de Corsier-sur-Vevey.

López a veces conduce los coches de su escudería. Lo hace por hobby, como sus inversiones en la Fórmula 1, donde asegura que no gana dinero. Sólo inyecta dinero en el sector porque eso le permite viajar. “Nuestro objetivo es aprovechar la plataforma que nos ofrece la F-1 para desarrollar nuestros negocios en todo el mundo: en cada país que pisamos nos vemos con políticos, empresarios y financieros”, declaró López hace cuatro años.

En Montmeló, López hará lo mismo. No viene a ver a ganar a sus pilotos sino a reunirse con políticos y empresarios y a hablar de negocios.

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